2005-11-24

Postmodernism (後現代主義)

一覺醒來,又是在酒店的床上,迷糊中竟不知今夕是何夕,此處是何處。現實總是有辦法令人有不真實感覺。也許這些全是我的想像吧?所以印度人叫這個世界做娑婆世界 (Maya; Davis & Sawyer, 2003),就是虛幻的世界;西方近幾十年也開始流行「唯心論」(Idealism) 與「後現代主義」(Postmodernism)。

說到「後現代主義」,最近寫了一篇評論,關於一篇後現代主義與心理學的論文 (Gergen, 2001),又一次印證了知識是從對立中建立起來的「唯物論」。要瞭解「後現代主義」,要先從中世紀封閉的教會開始。當時的教會壟斷了知識的傳授,於是所有的自然科學都用神來解釋,所有的應用科學都用祈禱來解決,如醫學和天文學等。「現代主義」(Modernism) 正是要推翻這個思想,相信這世界有一個完全客觀的「定律」在主宰,而神只是那「定律」的設計者。這個信念正是我們今天科學文明的基石,由牛頓的蘋果,到飛上月球,都有賴可以重複驗證的科學方法。德國的馮德 (Wilhelm Wundt) 正是因為找出了客觀地研究心理學的方法,而成為心理學之父,開拓了「實驗心理學」(Experimental Psychology) 的先河。而所謂「唯物論」(Materialism),則與「現代主義」息息相關,又有所謂「機械唯物主義」(Mechanistic Materialism; Mao, 1938) 與「辨證唯物主義」(Dialectical Materialism; Jordan, 1967)。前者是說所有物質都可以分解到最少的建構單位,如物質分拆成原子,原子又成中子、質子和電子,它們又可以再拆解成夸克 (Feynman, 1970) 等,便是「機械唯物主義」的伸延。這就是當鐵欽納 (Edward Bradford Titchener) 將心理學由馮德那裏帶到美國後,所創立的「結構心理學」(Structuralism) 的理念。他就是相信我們的意識也是由一些基本單立組成的;而繼他之後的「行為心理學」(Behaviorism),則相信這個單位就是「刺激-反應」(Stimulus-Response) 的組合 (Schultz & Schultz, 2004)。至於「辨證唯物主義」,簡單點,就是說知識是從大家的辨論中產生的,更新的更好的會淘汰舊的。是不是很耳熟?沒錯,那其實是進化論的伸延。正如沒有「現代主義」,就沒有反對它的「後現代主義」。共產主義的理論基礎亦正是「辨證唯物主義」或「歷史唯物主義」,引申成後來的「革命」。那麼「後現代主義」又是什麼呢?

「後現代主義」反對的,是「現代主義」裏所相信的完全客觀的定律。「後現代主義」認為,所有知識都是我們以我們的語言去記錄的主觀觀察,所以那記錄只會對我們自己,或那「觀察者」有意義,而不能廣泛地套用在每一個情況、每一個人身上。好像心理學家相信,女性抑鬱的機會較高;但在母系社會裏,男性可能會更易患上抑鬱。「後現代主義」特別強調語言的偏差。我讀論語,說孔子見學生宰予在睡午覺,便說:「朽木不可雕也」(5:10);一般人 (如朱熹等) 認為孔子在罵他,獨南懷瑾先生認為孔子是同情他,因他身體不好,不能勉強。在另一處,他更說,「仁者樂山」(6:23),是仁者快樂的時候,像山一樣 (即「仁者樂,山」;古書是沒有標點的),而不是說仁者像羚羊猴子一樣,愛爬山。可見人們交換思想和意見有多難,誤會的機會有多大。「清風不識字,何以亂翻書」都可以解釋成諷刺清帝,褒貶只是存乎一心而已。這個存乎一心,正正就是「唯心論」的基礎。唯心論者認為,不止知識,甚至你所認識的整個客觀世界,其實只是你的想像、你的感覺。於是心理學家研究我們的種種錯覺,便又產生了「完形心理學」(Gestalt Psychology)。那麼,是否我們現今的整個文明都是空中樓閣呢?

那只是「解構性的後現代主義」(Destructive Postmodernism) 的看法;「後現代主義」還有「建構性後的現代主義」(Constructive Postmodernism) 或「建構主義」(Constructivism),主張仔細確認知識裏的文化與語言的誤差,讓科學的成果能為所有文化的人做福。所以心理學裏又多了「多元文化主義」(Multiculturalism)。弗蘭克 (Viktor E. Frankl) 在半個世紀之前提倡的意義治療 (Logotherapy),就是靠語言提供心理治療。他認為,消極的「後現代主義」已導致「虛無主義」(Nihilism, 如嬉皮士之流),而告訴人們他們的生存意義,便是最好的心理治療。在《活出意義來》(1959/1962/1984) 裏,我最深刻的,是那位因妻子離世而悲傷不已的先生。弗蘭克叫他想,如果先死的不是他太太,而是他,那現在傷心的人是誰?那先生聽到後立即停止哀傷,因為他重新找到了生存的意義:就是由他代替她太太去承受這個傷痛。所以說,這個世界是主觀的,客觀的環境就算真的存在,也不能管你如何去詮釋與感受它。

說到底,無論你用什麼語言、在什麼文化裏長大,地球是圓的便是圓的,而娑婆世界,卻還是娑婆世界罷。

Reference:
Davis, G. L., & Sawyer, R. L. (2003). The vocabulary of Hinduism. Retrieved from http://www.familybible.org/Teaching/Religions/VocHinduism.htm#Maya

Feynman, R. P. (1970). Feynman lectures on physics. Addison Wesley Longman. Retrieved from http://www.amazon.com/gp/product/0201021153

Frankl, V. E. (1959/1962/1984). Man's search for meaning: An introduction to Logotherapy. NY: Touchstone. Retrieved from http://www.amazon.com/gp/product/0671023373

Gergen, K. J. (2001). Psychological science in a postmodern context. American Psychologist, 56(10), pp. 803-813. Retrieved 16 October 2005 from PsycARTICLES database.

Jordan, Z. A. (1967). Marxian naturalism. The Evolution of Dialectical Materialism. Macmillan. Retrieved from http://www.marxists.org/reference/subject/philosophy/works/en/jordan2.htm

Mao, T. T. (1938). Dialectical materialism (辯證法唯物論). Retrieved from http://www.marxists.org/reference/archive/mao/selected-works/volume-6/mswv6_30.htm

Schultz, D. P. & Schultz, S. E. (2004). A history of modern psychology (8th ed.). Wadsworth.

南懷瑾 (2003),南懷瑾選集.論語別裁,復旦大學出版社。

Bibliography:
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Haig, B. D. (2002). Truth, method, and postmodern psychology. American Psychologist, 57(6-7), pp. 457-458. Retrieved 19 October 2005 from the PsycARTICLES database.

Hawking, S. W. (1988). A brief history of time. From the big bang to black holes. Bantam. Retrieved from http://www.amazon.com/gp/product/055305340X

Locke, E. A. (2002). The dead end of postmodernism. American Psychologist, 57(6-7), p. 458. Retrieved 19 October 2005 from the PsycARTICLES database.

Trout, J. D. & Moser, P. (2004). Philosophy of mind: Materialism. Retrieved from http://www.artsci.wustl.edu/~philos/MindDict/materialism.html

Vitzthum, R. C. (1996). Philosophical materialism. Retrieved from http://www.infidels.org/library/modern/richard_vitzthum/materialism.html

2 則留言:

susie 說...

hi, just find the article by chance. i have no interest in phylosophy but i have to read some for my research. how can i do my research with some delight?

狂人 - Paul Sin 說...

Hi Susie,

How can you do your research with... some "delight"?? Meaning you're forced to hand in a research assignment, right? I believe the key of a successful research lies in the initial passion the researcher has on the topic. If you're completed uninterested, you should better change the topic (or change your degree if situation is severe). Good luck!

Cheers,
Paul.