2010-01-07

Armchair Economist (反常理思考)

不時有人問,銀行幹嗎要開那麼多分行?既然開一間蝕一間,為何仍是開得比米舖還多?

個中道理,就和好像 Prada、GAP 等名店,為什麼往往在城市最貴租的地區開店一樣。有人會說那是賣廣告造品牌。但是要打造品牌也有很多更便宜的方法,好像在市中心大賣廣告,犯不著每個月蝕幾十萬。

究其原因,乃是因為「資訊不對稱」(Asymmetric Information):作為消費者,每天都接觸很多新公司新產品。但產品的品質和耐用性高不高,只有生產商知道,消費者很難在短時間內發現。不過我們知道,假以時日,便會淘汰掉那些低品質的公司。因此,只有當廠商相信自己的產品很優越,能在市場長時間生存下去時,才會如此花錢裝潢門面。

同樣道理,若一間銀行只想盡快汲取存款,然後挾帶私逃,那它一定不會大量擴充分行網。換言之,開分行,是一種「訊號」(Signaling),就是我們準備好持久戰;而持久戰需要的,就是最好的服務、最高的誠信和一直玩下去的決心。

這些,都是由基本的經濟學原理引申出來的道理。此中高手,就是史帝文‧藍思博教授 (Steven Landsburg)。藍思博敎授的《生命中的經濟遊戲:反常理思考 24 問》(The Armchair Economist: Economics and Everyday Life),可謂活用經濟學的經典。

藍思博敎授利用經濟學,為我們社會上的種種現象作出了很完美的詮釋。例如他解釋,其實拍賣勝出者只是「贏了不幸」,因為除他以外,沒有人覺得那東西值那個價。但更重要的,是無論你用什麼拍賣的方法,得出的結果還是一樣。即是說,同一樣東西,在 eBay (英式拍賣) 和 Priceline (反向拍賣) 賣出的價錢將會是相同的。他又解釋,其實政府赤字有多大,根本沒關係,因為政府借不借錢,花掉錢都是一樣的,分別只是今天抽稅還是明天抽;若不借貸,那政府便只好今天抽稅去付款,結果市民損失了這些稅款能賺取的利息,也就是「機會成本」。那代價與將來政府才連本帶利地抽稅,是一樣的。

然而,留下最深印象的,是關於「一夫一妻制」的討論。藍思博敎授認為,一夫一妻制全是男人們為著自己的好處而發明的制度。乍聽之下似乎沒道理,但若沒有一夫一妻制,強壯富有的男人便會得到大量的女人,剩下大量的男人沒伴侶。因此,男人才組成如卡特爾 (Cartel) 一般的聯盟,亦即以壟斷手法,消除市場上的競爭。不過但凡有卡特爾,就有人違規,因此才出現婚外情、包二奶等情況。這些,藍思博教授都極其有趣地用經濟學的原理解釋過來。

看藍思博教授的書,你完全不用對經濟學有任何認識,也不需瞭解那些複雜的圖表。看完他有趣的故事後,你自然會明白背後的道理。我覺得這個,正是偉大的教育家所共有的特質,亦是十分難得的。

3 則留言:

albertwui 說...

看了你的书评,不禁要怀疑你是不是书商的枪手。
哈哈,有读过熊秉元的书吗?

狂人 - Paul Sin 說...

哈哈,我也想寫 Blog 有錢賺 ;)

熊秉元嘛,沒有看過... 不若你也寫篇他的書評看看?:)

albertwui 說...

哈哈,不敢不敢。

他的书是写关于法律经济学,用各种小故事穿插带出理论概念。

最近有到大马公干吗?