2008-05-27

Swarm (群)

海洋在億萬年前,孕育了地球上的生命。

時至今日,海洋仍舊發揮著非常重要的作用。沒有持續地環遊世界的洋流,我們便立即進入下一個冰河期;沒有海洋提供的食物,很多沿海居民便隨即餓死。有趣的是,海洋利用水壓與低溫,製造了大陸版塊邊沿的「膠水」,鞏固著大陸的隱定。這種「膠水」由海底的天然氣形成,名為「甲烷冰」。沒有這些「甲烷冰」,我們每天都會有四川大地震與南亞海嘯。

然而,人類自以為是地球的主人,任意污染海水,濫殺物種,排放廢氣,暖化地球,甚至因為能源危機而研究如何開採「甲烷冰」,危害自己立足的土地,終於激怒了海洋裏遠古的智慧。

海洋決定反擊:有毒的紅藻被塞進龍蝦裏,並在法國餐館裏爆炸;鯨魚被洗腦,開始襲擊遊客;蚌類湧進油輪的冷卻系統,將其焚毀;深海電纜被扯斷,互聯網頓時癱瘓;泳灘都充滿著有毒水母,下水者皆有去無回。

海洋的反擊,處處充滿著智慧,運用了高度先進的科學知識,讓人無法招架,誓要把人類徹底滅絕。究竟誰是幕後黑手?人類又如何能拯救自己?

原來,水深超過一千米的世界,是人類還未有能力偵測與理解的世界;我們不得不承認,我們對這個星球的認識,與對外太空的認識一樣貧乏。


這就是《群》(Der Schwarm) 的創作背景。近千頁紙的小說,大半包含著最新最準確的科學知識,由洋流、版塊、微生物進化、基因工程、神經元電腦,到潛水竅門、輪船機械、油井科技、美軍軍艦、太空總署項目等等,都有詳細而又通俗易明的論述。看這部小說,感覺好像一邊看懸疑的偵探小說,一邊跟數十位專家聊天一樣。事實上,作者法蘭克.薛慶 (Frank Schätzing) 的確曾與三十一位專家聊了三年,才再花兩年寫成這部鉅著。難怪在德國這種著重高新科技的國家,《群》能狂銷三百萬冊,創下連續過百週排行榜冠軍的紀錄。

而我最欣賞的,是書中的人文精神與環保理念。書裏提到的哲學討論與印第安人的信仰,以及愛斯基摩人的傳說,其實與很多其他的宗教信仰,特別是佛教,是殊途同歸的:這是個有情世界,而萬物原為一體。

一月時,便決定了一定要看這部書;終於在這個月完成,真高興。再忙,還是不能不讀讀書。

伸延閱讀:群-現在進行式?

6 則留言:

怒火眼睛 說...

最初看到封面, 還以為是bbc的新作呢! 這小說放入豐富科學知識, 原文會否令人難以下嚥? 又, 是狂銷三百"萬"冊吧 :p

狂人 - Paul Sin 說...

怒火眼睛:

謝謝你的指正!速度真高!

原文絕對不會難啃;事實上,作者為了讓讀者明白那些科學理論,會不斷舉出比喻,有時實在到了「不厭其煩」的地步。他自己本是廣告公司總監、業餘廚師與潛水員,並不是什麼教授,所以完全不用擔心!

狂人字

Dong 說...

這本"大"書雖然很多科學知識,可是不枯燥,反而以此推展劇情更精彩。
接下來的"海"也是不錯的。
BTW,"原文"指的是德文還是英文?

狂人 - Paul Sin 說...

Dong:

我也看到《海》,似是以故事形式寫成的海洋編年史,有著作者一貫幽默的筆觸,但就娛樂性來說,則一定不及《群》了。

「原文」只是引用怒火眼睛的回應,指的是書的內容;由於小弟不懂德文,故不能和你討論德文原著了。

狂人字

Orangutan 說...

上次狂人兄介紹的"The Dante Club",實在好看。相比之下,"逹文西密碼"完全是不同級數的小說。

"Swarm"介紹得如此精采,不能不讀了。

狂人 - Paul Sin 說...

Orangutan 兄:

你相信嗎,你不提,我也不發現,原來小弟介紹《但丁俱樂部》,已是年半前的事了!感覺上,你我也彷彿成了老朋友了嘛!

很高興你也喜歡我喜歡的書。其實推介好書,本是這個網誌成立的原意 (看附標題便可知)。自問沒能力創作出你那些感人的短篇,唯有當創作人的推銷員 :)

只可惜現在看書越來越慢,想發的牢騷越來越多 (莫非老了?),所以這裏才越來越多廢話。今後實在應多花時間看多些好書,然後在這裏推介給大家 :)

Paul