2016-01-04

Entrepreneur (創業者)

趁著假期,讀了幾本關於管理的書,其中有三本很值得推介,特別適合那些經常想著創業的朋友。

一本是《阿里傳:這是阿里巴巴的世界》(Alibaba's World: How a Remarkable Chinese Company is Changing the Face of Global Business),一本是《硅谷鋼鐵俠:伊隆.馬斯克的冒險人生》(Elon Musk: Tesla, SpaceX, and the Quest for a Fantastic Future;好像還未有中譯本),而最後一本是《不開會的 CEO》。不少人早已讀過這幾本書,書中的金句名言亦早被轉載至汗牛充棟,隨便在網上搜尋就能知道書中大概,因此我亦不打算拾人牙慧。我只想分享一下一個少少的感悟:創業者的特性。

馬雲、伊隆.馬斯克、莊偉忠三位分別在不同的領域創業,都擁有亮麗的成績表。眾所周知,馬雲是中國亞里巴巴、淘寶網、支付寶等的創辦人;伊隆.馬斯克今天則是美國特斯拉 (Tesla) 電動車、太空探索技術公司 (SpaceX) 及太陽能公司 (SolarCity) 的創辦人。莊偉忠則現任一田百貨的行政總裁,曾經創辦安信信貸並賣了給渣打銀行。他們的文化背景不同,從事的工作不一樣,性格也不一樣。馬雲搞的是電商、科網;伊隆.馬斯克是工業家,生產汽車、火箭;莊偉忠則從事傳統服務業。馬雲是很有幽默感的銷售專家,讀書求職都不太成功,剛開始時只能勉強靠教英文維生。伊隆.馬斯克是暴君,也是天才學生。他過目不忘,年紀小小便能把整套百科全書記下。如果不是為了創業,早已是史丹福大學的物理博士。莊偉忠則做過六種行業、十四間機構、中資英資美資日資等公司都服務過,保持每年讀六十本書。他出名沒架子,每逢優惠日便和前線員工一起拾紙皮、購物籃。不單止這些客觀的背景有所不同,他們的管理風格甚至自身性格,都是南轅北轍。

舉個例,在《阿里傳》裏,有所謂四十個教訓,其中提到團隊的履歷表並不重要,最重要是有團隊精神,能互相合作;馬雲常自嘲,自己也畢竟只是個不懂科技的英文老師。伊隆.馬斯克則相反。他寧願三顧草廬請一位諸葛亮,都不會忍受三個臭皮匠。他理想的員工是那些不用和人合作便能獨力完成工作的天才程序員。莊偉忠呢,則堅持轉工不帶舊部,努力把原班人馬的潛力發揮出來。在對待員工的態度上,反差就更加明顯。馬雲初初裁人的時候,會痛哭;伊隆.馬斯克則連對自己忠心耿耿、胼手胝足服務了十二年的助理都裁掉。個人的犧牲程度亦是不一樣。馬雲為了事業忽略了兒子,以至兒子終日流連網吧;伊隆.馬斯克可以一天只睡一小時,花在飛機上的時間比任何地方都多,結果離婚兩次。莊偉忠呢,朝十晚五,還不時早退,有美滿家庭。這樣看來,成功好像並沒有一個定律,難道只是靠運氣?

當然,你可以說我是用億萬富翁與一位本地打工仔比。若論身家,相信莊偉忠與前兩位總裁是完全沒法比。然而,若創業為的是快樂與成就,我倒覺得他們三位都值得參考。表面上,他們是完全不一樣的領袖。實際上,他們有著一個共通點,就是:強烈的信念。不是要名成利就、腰纏萬貫的信念,而是自信能解決一個問題的信念,以及伴隨而來的價值觀。

馬雲並不是為了發達才成立亞里巴巴的。他曾經說過,如果當初有其他選擇,就算早知有今天的輝煌,他也不會創業。他當初看見的問題,是眾多國內的中小企,無法有效地把產品賣往全世界。他於是成立了「中國黃頁」,讓外國的客人認識中國的廠商。他甚至曾想過與政府合作,推廣商貿。亞里巴巴可謂他最後的選擇。為了這個目標,他依靠極低薪水,捱了很多年,才最終於成功。很多人沒想過的是,「中國黃頁」早為他賺了五百萬。那是二十年前的中國。如果他要發達,他早已完成目標。他大可用那五百萬在湖邊買一打物業收租,從此泛棹西湖,享受人生。

伊隆.馬斯克也不是為了發達才成立他的帝國的。信不信由你,他是覺得人類繼續待在地球的話,遲早會滅亡。所以他努力開發廉價火箭、太陽能、以及電動車與其他交通工具,讓人類移民火星。他甚至與專家討論如何改造植物基因,讓它們能在火星生長,把火星綠化。他為了這個目標,不斷鞭策他的團隊,創造一個又一個工程界的奇蹟,大大減低航天科技與電動車的成本。為此,他多次瀕臨破產,壓力大到會在睡夢中尖叫。同樣,他早於 1999 年時便以三億美元的高價賣掉他與弟弟所創辦的 Zip2;再於 2002 年時以十五億美元賣掉他與合夥人創辦的 PayPal。任何人有這樣的身家,都不用幹了吧?可他卻把所有賺到的錢,全投入到自己的火箭公司,到了要考慮把岳父母的屋子都按給銀行的地步。對他來說,錢,不過是幫助他解決問題、實現夢想的工具。為此,他寧願舉債,都不肯讓太空探索技術公司上市,以免有其他股東為了短線的利益而阻礙他的計劃。

莊偉忠與友人創辦安信,運作了六年,於 2004 年賣給渣打。你道賣了多少錢?九億八千萬。如果你是創業者,有這個成績,也可以收工了吧?為什麼還要去一家瀕臨倒閉的超級市場,趟這渾水?他就是覺得「型」。他不帶舊部,把一田起死回生;他不理數期,提早付款給供應商;他不打領帶、不定銷售目標、不開無謂的例會。當日本海嘯後出現核洩漏問題時,他跑到日本去入新貨,搞日本食物安全的推廣,務求協助日本大受打擊的農民。他是以「俠客」自居,講情義,專門救急扶危,著重的,是長遠關係。不論是與員工還是供應商,他都不希望為了面前的利益而犧牲長遠的關係。

就如我多次寫到,財富,是副產品。就算快樂,也是副產品。只要你真心想幫別人,解決別人面對的問題,其他的自然都給你。相反,如果你是因為不滿所任職的公司、頂頭的老闆、或每月的薪水,你還是轉工吧。別貿貿然創業。為了發達而創業,我不敢說一定失敗,但大部分情況下是不會成功的。到你發現了很多人都在面對一個問題,無法解決,而你又可能有方法,並願意犧牲一切去解決這問題時,那你就可以去創業了。

1 則留言:

Alan Lau 說...

最近看了一本有關Charlie Munger的書亦覺得非常有啟發性。